Comment augmenter les loyers commerciaux ?

Le bail commercial représente un élément capital de la valeur du fonds de commerce. Le législateur s’est employé à concilier les droits du bailleur et du preneur, mais ces derniers, sont par définition contraires. L’augmentation des loyers représente un point caractéristique de cette volonté de conciliation. Le législateur a plafonné les augmentations du loyer afin de garantir les droits du preneur. Cependant, dans le but de conserver l’attrait des baux commerciaux pour les investisseurs, la loi prévoit des hypothèses de déplafonnement.
Optimiser son patrimoine immobilier composĂ© de locaux commerciaux peut constituer une vĂ©ritable obsession pour le propriĂ©taire qui sait que le principe lĂ©gal est celui du « plafonnement », c’est-Ă -dire de l’augmentation suivant l’indice Insee.

Or, qui dit augmentation du loyer dit augmentation de la valeur vĂ©nale du bien immobilier. Ne dit-on pas que cette valeur est de 7 Ă  10 fois le loyer annuel, encore qu’il faille corriger cette mĂ©thode simpliste par beaucoup d’autres critères relatifs notamment Ă  l’emplacement et justement la potentialitĂ© des locaux Ă  gĂ©nĂ©rer une hausse de loyer Ă  terme.

L’audit juridique du patrimoine est donc fondamental. Voici deux ou trois pistes pour se reconnaĂ®tre dans le maquis instituĂ© en l’espèce par le DĂ©cret du 30 septembre 1953 ayant instituĂ© en France un rĂ©gime très protecteur des locataires commerçants. A tel point qu’on a pu l’appeler « la propriĂ©tĂ© commerciale ». Ce dĂ©cret a Ă©tĂ© abrogĂ© le 27 mars 2007 lors de l’intĂ©gration de la partie rĂ©glementaire au Code du commerce. DĂ©sormais les dispositions relatives au bail commercial se trouvent aux articles L145-1 et suivants du Code prĂ©citĂ©.

Principe de base : l’augmentation des indices

A la conclusion du contrat, le montant du loyer est librement fixé. Le législateur impose seulement que le prix soit réel et sérieux. Dès lors, toutes les méthodes de fixation du montant du bail peuvent être utilisées.

  • Le bail commercial est communĂ©ment appelĂ© « 3, 6, 9 » ce qui signifie :Le propriĂ©taire garantit au preneur au moins 9 ans de bail. A son issue, celui-ci est renouvelĂ© pour une durĂ©e minimum de 9 ans. Les parties peuvent dĂ©cider que la durĂ©e du bail renouvelĂ© sera plus longue. A dĂ©faut d’accord sur le renouvellement entre les parties, le bail est tacitement reconduit d’annĂ©e en annĂ©e, et ce, jusqu’Ă  la survenance d’un accord sur le renouvellement entre les parties.
  • Tous les trois ans, le bailleur peut augmenter le loyer par le mĂ©canisme de la « rĂ©vision » en principe plafonnĂ© aux indices Insee du coĂ»t de la construction, ou selon l’indice trimestriel des loyers commerciaux, sauf Ă  invoquer des « motifs » de dĂ©plafonnement pour amener le loyer Ă  la «valeur locative», c’est-Ă -dire les loyers qui sont pratiquĂ©s dans le quartier considĂ©rĂ©. Toutefois, le contrat peut prĂ©voir une autre frĂ©quence de rĂ©vision du loyer.
  • Tous les trois ans, le propriĂ©taire peut signer congĂ© avec offre d’indemnitĂ© d’Ă©viction pour dĂ©molir, reconstruire ou surĂ©lever l’immeuble (article L 145-4 du Code du commerce).
  • Au bout des 9 ans, lors du renouvellement, le loyer sera Ă©galement plafonnĂ© sauf dĂ©monstration d’un motif de dĂ©plafonnement.
  • La durĂ©e du bail peut, par l’effet d’une tacite reconduction, excĂ©der 12 ans. Dans ce cas, il sera automatiquement dĂ©plafonnĂ© Ă  son expiration, en vertu de l’article L145-34 du Code du commerce.
  • Au cas oĂą le bail dispose d’une facultĂ© de rĂ©vision triennale du loyer, le propriĂ©taire pourra Ă  tout moment sortir du plafonnement aux indices en prouvant une augmentation de plus de 10 % de la « valeur locative » (article L145-38 du Code du commerce).

Pour sortir du « plafonnement », c’est-Ă -dire fixer le loyer Ă  la valeur du marchĂ©, celle de l’offre et de la demande, il faudra que se produise un Ă©vĂ©nement qui va enfin permettre de fixer le loyer normalement, hors des indices Insee du coĂ»t de la construction ou que le contrat de bail intègre une clause d’échelle ou de recette. Dans tous les cas, la charge de la preuve du motif du dĂ©plafonnement pèse sur le bailleur.

Fixer le loyer à la valeur du marché

Il existe 5 « évènements» qui vont permettre de fixer le loyer à la valeur du marché local :

1. Modifications des facteurs locaux de commercialité

Si l’on dispose d’un bail 3, 6, 9 avec des rĂ©visions triennales, on pourra rĂ©Ă©valuer le loyer selon la valeur du marchĂ© tous les trois ans. A condition que les facteurs locaux de commercialitĂ© aient Ă©voluĂ© Ă  la hausse de plus de 10 %. Cette hausse pourra ĂŞtre faite lors d’un renouvellement.

Comment prouver que cet événement se réalise?

L’article R145-6 du Code du commerce édicte que « les facteurs locaux de la commercialité dépendent principalement de l’intérêt que présente, pour le commerce considéré, l’importance de la ville, du quartier, de la rue ou il est situé, […] de la répartition des diverses activités dans le voisinage, des moyens de transport, de l’attrait particulier ou des sujétions que peut présenter l’emplacement pour l’activité considérée et des modifications que ces éléments subissent d’une manière durable ou provisoire. » Ces critères peuvent être par exemple :
– l’augmentation de la clientèle du commerce par construction d’immeubles avoisinants ;
– la rĂ©novation du quartier ;
– la crĂ©ation d’un nouvel arrĂŞt d’autobus, de train ou de mĂ©tro ;
– la crĂ©ation d’un quartier piĂ©tonnier ;
– l’ouverture d’une galerie marchande ;
– l’augmentation des possibilitĂ©s de stationnement ou de circulation ;
– l’arrivĂ©e de «grandes enseignes» gĂ©nĂ©rant un nouveau flux de consommateurs potentiels.
La Cour de cassation précise que les modifications des facteurs locaux de commercialité doivent présenter un intérêt pour le commerce considéré. Ainsi, une implantation massive de commerce d’alimentation n’aura pas d’incidence sur une bijouterie de luxe.
Cependant ces critères sont très subjectifs et leur mise en Ĺ“uvre peut donner lieu Ă  des litiges. C’est pourquoi, seuls les experts immobiliers, conseils en gestion de patrimoine, avocats spĂ©cialistes, autant d’acteurs qui disposent des informations locales essentiellement judiciaires rĂ©pertoriĂ©es dans diverses revues juridiques qui compilent les Jugements du Juge des Loyers Commerciaux ou de la Cour d’Appel peuvent estimer que tel quartier ou telle rue sont « dĂ©plafonnables ».

Les Juges sont parfois bienveillants puisqu’ils se rendent compte que le système instaurĂ© en France est extrĂŞmement protecteur par rapport Ă  ce qui se passe chez nos voisins europĂ©ens.

Toutefois, une question reste sans solution : qu’advient-il du loyer quand les facteurs locaux de commercialité entraînent une baisse de plus de 10 % de la valeur locative du local ? Le preneur peut-il légitimement solliciter une baisse de loyer sans prendre en compte le plafond légal ?
Dans un premier temps, la jurisprudence a admis qu’en cas de hausse de l’indice, le loyer ne pouvait être révisé à la baisse, sauf en cas d’évolution négative des facteurs locaux de commercialité. Cette position peut être illustrée par un arrêt rendu le 16 avril 1973 rendu par la Troisième chambre civile de la Cour de cassation. Ensuite, la haute juridiction a considéré que la hausse de l’indice du coût de la construction ne fait pas obstacle à une baisse de loyer, dès lors que la valeur locative a elle-même évolué de manière négative. Cette décision confirme que la baisse des facteurs locaux de commercialité peut conduire à une réduction du loyer. Elle va même plus loin, en admettant que dans l’hypothèse où la valeur locative baisse alors que l’indice pris en compte augmente, le preneur est légitime à demander une réduction de loyer.
Les investisseurs mécontents de cette mesure ont agit auprès du législateur et la loi Murcef du 11 décembre 2001 a prévu de clarifier la situation. Cependant, si la question de la baisse du loyer plafonné est encore largement discuté en doctrine, l’article L145-38 affirme qu’en cas de baisse des facteurs locaux de commercialité de plus de 10 % le loyer peut être déplafonné et révisé à la baisse.

2. La modification des conditions de bail

On ne peut modifier les termes d’un bail commercial durant son cours ou mĂŞme lors de son renouvellement, sauf accord des deux parties.

Si le locataire demande une extension en cours de bail, il est possible de convenir avec celui-ci que le loyer sera fixĂ© Ă  la valeur locative. Dans ce cas,l’accord des deux parties sera consacrĂ© dans un avenant de bail. De mĂŞme si une autorisation de sous-location est consentie, ou s’il existe une modification notable des conditions du bail.

Un arrĂŞt rendu par la Cour de Cassation le 13 juillet 1999 a ainsi jugĂ© que le triplement au cours du bail de l’impĂ´t foncier pesant sur le bailleur permet un dĂ©plafonnement du prix du loyer.

Preuve que les Juges sont parfois bienveillants…

Autre cas dans lequel le propriĂ©taire peut dĂ©plafonner : si l’on prouve qu’en raison des liens familiaux ou d’amitiĂ© ayant existĂ© entre le bailleur et son locataire, le loyer d’origine a Ă©tĂ© minorĂ© : c’est souvent le cas d’un bail conclu entre deux Ă©poux qui divorcent ultĂ©rieurement ou d’une SCI qui loue Ă  une sociĂ©tĂ© commerciale d’exploitation qui ont les mĂŞmes animateurs puis se fâchent au cours du bail. NĂ©anmoins, cette preuve peut ĂŞtre difficile Ă  apporter, et les services fiscaux peuvent voir dans la demande de dĂ©plafonnement un motif de redressement.

3. La déspécialisation

Dans cette hypothèse l’initiative appartient au preneur, mais elle a pour effet d’autoriser le bailleur à lui demander une augmentation de loyer non soumise au plafonnement.
Deux types de déspécialisation peuvent être rencontrés.

D’une part, la déspécialisation simple. Dans ce cas, le preneur adjoint à son activité initiale une activité connexe qui peut, à terme, lui permettre d’engranger plus de bénéfices que son activité d’origine. Il est simplement tenu d’en informer le propriétaire qui ne peut pas refuser. Ce dernier peut, lors de la révision triennale suivant la déspécialisation simple, tenir compte de cette activité connexe pour fixer un nouveau loyer. Cette disposition est prévue à l’article L145-47 du Code du commerce. Le propriétaire peut en cours de bail en raison de la déspécialisation augmenter le loyer, mais cette demande est soumise à un accord commun et il est fort à parier que le preneur refuse cette augmentation. L’accord des deux parties sera constaté dans un avenant au bail lors du renouvellement.

D’autre part, la déspécialisation peut être renforcée. Dans cette hypothèse, le preneur souhaite soit changer d’activité, soit adjoindre une activité différente à son activité initiale. Le preneur doit en avertir son bailleur, ainsi que les créanciers ayant pour gage le fonds de commerce. Le bailleur n’est pas tenu d’accepter cette déspécialisation, son silence valant acceptation de cette déspécialisation.

Le bailleur peut, en contrepartie de son accord, augmenter le loyer sans tenir compte des plafonds légaux comme l’a confirmé un arrêt rendu le 24 juin 1992 par la Troisième chambre civile de la Cour de cassation. De même, si le bailleur établit que la déspécialisation est source d’un préjudice pour lui, il peut obtenir du juge des dommages-intérêts. Les créances qui grevaient le fonds d’origine, sont alors reportées sur le nouveau fonds.

4. La modification de la consistance des locaux

Si le propriĂ©taire prouve, qu’au cours du bail, la surface des locaux a augmentĂ© dans des proportions « notables », le propriĂ©taire peut prĂ©tendre au dĂ©plafonnement.

Idem si les travaux d’amĂ©lioration de l’immeuble ou des locaux louĂ©s ont Ă©tĂ© effectuĂ©s. Cependant, un arrĂŞt rendu le 9 juillet 2008 par la chambre commerciale de la Cour de cassation exige que les amĂ©liorations autorisant le propriĂ©taire Ă  un dĂ©plafonnement doivent avoir une incidence favorable sur l’activitĂ© du locataire. Dès lors, il faut que les travaux d’amĂ©lioration soient notables et aient un impact Ă©conomique favorable sur l’activitĂ© du locataire. En l’espèce, les travaux effectuĂ©s par le propriĂ©taire Ă©taient relatif au confort de l’immeuble : ravalement des façades, pose de digicode, installation d’un ascenseur. Le titulaire du bail exerçait une activitĂ© d’enseignement. Dans ce cas les juges ont considĂ©rĂ©s que « les enfants s’inscrivaient en raison essentiellement de la rĂ©putation de l’école ». Dès lors, les travaux n’avaient aucune incidence favorable sur l’activitĂ© du preneur.

Les travaux d’amĂ©liorations peuvent ĂŞtre financĂ©s par le bailleur, mais aussi par le preneur. Dans ce dernier cas la situation peut ĂŞtre plus dĂ©licate. En effet, le preneur a dĂ©jĂ  supportĂ© les frais des travaux d’amĂ©lioration constituant une modification notable des caractĂ©ristiques du local, et Ă  l’expiration de son bail le propriĂ©taire lui impose un dĂ©plafonnement de son loyer. Face Ă  cette situation le lĂ©gislateur prĂ©voit que le bailleur ne peut demander le dĂ©plafonnement qu’à compter du deuxième renouvellement. Ce dĂ©lai court Ă  partir de la date de rĂ©alisation des travaux. Toutefois, le bail peut prĂ©voir des dispositions diffĂ©rentes. Il faut simplement prouver qu’il ne s’agit pas de travaux d’amĂ©nagement mais vĂ©ritablement d’amĂ©lioration. Il est donc essentiel au moment de l’acquisition d’un local commercial de connaĂ®tre l’historique des travaux qui ont pu ĂŞtre rĂ©alisĂ©s par les uns ou par les autres et qui vont permettre de faire jouer le dĂ©plafonnement s’ils ont Ă©tĂ© rĂ©alisĂ©s une vingtaine d’annĂ©es plus tĂ´t.

Autre situation pouvant se présenter : celle dans laquelle le preneur et le bailleur ont tous deux participé aux frais engendrés par les travaux. Cette participation peut se traduire par un apport de trésorerie, par un abattement ou une franchise de loyers, par exemple. Dans ce cas, le bailleur bénéficiera du déplafonnement des loyers lors du premier renouvellement suivant la date de réalisation des travaux.

5. Clause d’échelle mobile ou de recette

Les parties peuvent choisir d’insĂ©rer dans le contrat des clauses d’échelle mobile, c’est-Ă -dire que le loyer est indexĂ© sur un indice en relation directe avec l’objet du bail ou avec l’activitĂ© de l’une des parties. Le contrat peut Ă©galement prĂ©voir une clause de recette. Cette dernièreest souvent contenue dans les baux de locaux se situant dans des centres commerciaux, une partie du loyer comportant un Ă©lĂ©ment variable en fonction du rĂ©sultat de l’exploitation de l’entreprise locataire.

L’article L 145-39 du Code du commerce prévoit que si le bail contient une clause d’échelle mobile, la révision peut être demandée chaque fois que, par le jeu de cette clause, le loyer se trouve augmenté ou diminué de plus d’un quart par rapport au prix antérieurement fixé contractuellement ou judiciairement. Dans ce cas, les parties choisissent d’un commun accord un indice de référence, et peuvent soumettre le loyer à une révision très régulière selon la variation de l’indice. En effet, chaque fois que l’indice augmente ou diminue de plus d’un quart par rapport au prix antérieurement fixé, une des deux parties peut demander l’augmentation ou la diminution sans que la fréquence du renouvellement puisse lui être opposée. Toutefois, cette adaptation mécanique du loyer peut conduire à fixer un loyer supérieur à celui qui résulterait de l’indexation. Dee même, le loyer peut, au gré des augmentations, dépasser la valeur locative. Le président du tribunal de grande instance peut alors être saisi en cas de litige. Il peut alors adapter les effets de la clause d’indexation à la valeur locative.

Les parties peuvent également insérer dans le contrat une clause de recette. Cette dernière permet aux parties de faire varier tout ou partie du loyer en fonction du résultat ou du chiffre d’affaire de l’exploitation de l’entreprise locataire. Elle permet à l’exploitant de bénéficier lors de son installation d’un loyer faible, et au bailleur de profiter du développement de son activité par la suite. La jurisprudence a précisé que ce type de clause fait obstacle au mécanisme de révision triennale du loyer.

Le statut des baux commerciaux est finalement peut ĂŞtre plus avantageux pour le propriĂ©taire que le statut des baux d’habitation puisque dans ce dernier il est difficile d’augmenter les loyers. Le système du «dĂ©plafonnement» Ă©tant encadrĂ© dans des strictes limites Ă  la fin du bail, les opĂ©rateurs immobiliers estiment qu’investir dans des locaux commerciaux est plus avantageux que dans des locaux d’habitation, mis Ă  part les effets fiscaux

Le grand intĂ©rĂŞt d’investir dans un bail d’habitation rĂ©side dans la possibilitĂ© pour le propriĂ©taire de donner congĂ© pour vente (ou pour reprise personnelle) Ă  l’issue du bail sans avoir Ă  verser l’indemnitĂ© d’Ă©viction.

En attendant une hypothĂ©tique disparition du statut des baux commerciaux, l’investissement dans les boutiques, bureaux ou entrepĂ´ts dispose encore de beaux jours devant lui…

Olivier J.BRANE, avocat honoraire, spécialiste en Droit Immobilier